200年權威醫學期刊 社論破例反特朗普

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美國知名期刊「新英格蘭醫學期刊」(NEJM)七日罕見發表全體編輯聯名的社論,譴責美國總統特朗普處理新冠肺炎疫情失當,呼籲美國民眾用選票把他趕下台。。這是該刊創刊兩百多年來,首度針對美國總統大選發表社論。

這篇題為「瀕死於權力真空」的社論,在第一段開宗明義指出:「新冠病毒已在全球製造一場危機,這場危機產生一場領導能力考驗。在沒有更好的選擇來對抗這個新病毒的情況下,各國對如何反應被迫做出艱難抉擇。而在美國,我們的領袖未能通過考驗,他們把一場危機變成一齣悲劇。」

新英格蘭醫學期刊總編輯魯賓說:「我們過去未曾發表關於選舉的社論,因為我們不是政治期刊,我認為我們也不想成為政治期刊。但是,當前的議題是關於事實,而不是意見。已經發生許多錯誤,不只是愚蠢,而是魯莽。我認為,我們希望民眾了解,這裡就有事實而不只是意見。」

他強調:「舉例來說,口罩有用,社交距離有用,隔離和單獨分隔有用。這些不是意見。決定不使用這些方法可能是政治決定,但試著暗示這些方法沒用,則是虛構且危險的。」

文章引用約翰霍普金斯大學的統計,首先爆發新冠疫情的中國大陸,一開始雖延誤處置,但之後以嚴格隔離及封城等措施控制疫情傳播,病故率約百萬分之三。相較之下,美國的病故率高達百萬分之五百以上。

文中說,和美國相比,新加坡、南韓和中國大陸往來更密切,但星韓都透過檢測、追蹤、隔離等方式控制住疫情,紐西蘭也是,許多民主國家防堵疫情的成果遠超過美國。美國雖有醫療科技優勢,聯邦政府卻沒有善盡領導防疫之責,檢測追蹤鬆散,川普政府不相信醫療專業,反而採納一些外行「意見領袖」甚至騙徒的謊言,衛生主管單位政策屈服於政治壓力而非科學事實。

新英格蘭醫學期刊創刊於一八一二年,是最知名且最權威的醫學期刊之一。魯賓說,這篇評論於八月擬妥草稿,獲得所有編輯連署。文中呼籲選民把特朗普趕下台,但未背書支持任何候選人。